The exercise of universal civil jurisdiction for serious human rights violations

  • Jordi Bonet Pérez Universitat de Barcelona
Keywords: universal jurisdiction, extraterritoriality, forum of necessity, serious violations of human rights, civil liability


It seems that there is no international legal obligation, neither in international treaties nor in general international law, that confirms the existence of state legal obligations on the exercise of universal civil jurisdiction against gross violations of human rights. However, while its implementation is not prohibited (thanks to the permissive principle), it seems necessary to reconcile the state jurisdiction with the right to justice of victims, which creates a shared erga omnes commitment to prevent the denial of justice. Private international law offers jurisdictional paths that have served to ensure such access in practice and, in this sense, the forum of necessity, as a alternative institution, would be perhaps one of the most effective means. As the Naït- Liman v. Switzerland case presented before the European Court of Human Rights demonstrate, though, the requirements prescribed to submit a claim through the necessity forum can become an excessive burden from the point of view of the right to justice.

Received: 30 January 2020
Accepted: 20 May 2020
Published online: 26 June 2020


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How to Cite
Bonet Pérez, Jordi. 2020. “The Exercise of Universal Civil Jurisdiction for Serious Human Rights Violations”. Deusto Journal of Human Rights, no. 5 (June), 13-40.